SpanishTown.ca
Estar y Ser in Spanish
@spanishtownca Spanish For Kids Blog Spanish for Kids RSS feed

Ser vs Estar in Spanish

Which verb do I use?

Ser and estar are often confused by students learning Spanish. Both verbs mean the same thing in English but are very distinct in Spanish. You cannot substitute one for the other.

We have put together the following rules for using ser and estar. By following these rules you will soon master ser and estar and their respective uses.

Ser

Used to refer to the essential characteristics of a person or thing.

color
size
material
occupation
nationality
identity

Used to indicate:

time
dates
ownership

Examples

Soy mujer.
Es un elefante.
El no es mi hermano.
¿Quien es usted?
Mario es alto y gordo.
Las casas son modernas y limpias.
Ellas no son bajas, ni altas.
María es maravillosa.

Estar

Used to indicate:

location
position

Expresses changing conditions such as:

health
mood
emotion

Used for unexpected changes in the condition of a:

person
place
thing

Examples

No quiero estar aquí.
Tu abrigo esta en aquella silla.
¿Donde esta mi sombrero?
París esta en Francia.
Dile que no estoy.
Mis padres no están.
Los niños están enfermos.
Estoy preocupado.
La sopa esta fría.
Estamos cansados.
La princesa esta triste.
El cuarto esta sucio.
Estas muy guapo esta noche.
Estamos muy valientes.
El día esta precioso.