Telling Time in Spanish

Rules

When talking about the time using the present tense, use 'es' with one o'clock and 'son' with all other hours. To indicate the quarter hour use 'cuarto'. For the half hour use 'media'.

Es la una
Es la una.

It is one o'clock.

Son las siete
Son las siete.

It is seven o'clock.

Son las nueve y cuarto
Son las nueve y cuarto.

It is quarter after nine.

Es la una
Son las once menos cuarto.

It is quarter to eleven.

Son las cuatro y media
Son las cuatro y media.

It is half past four.

Vocabulary

Sample vocabulary that you can use when asking for time or responding.

¿Que hora es?

What time is it?

Son las ...

It is ...

Es la ...

It is ...

... de la mañana.

... in the morning.

... de la tarde.

... in the afternoon.

... de la noche.

... at night.

mediodia

noon

medianoche

midnight

en punto

on the dot

< 30 Minutes After the Hour

When the minute hand is between the 1 and 29 minute mark you state the hour plus the minutes using 'y'.

Es la una
Son las diez y diez.

It is ten after ten.

Son las siete
Es la una y veinticinco.

It is twenty five after one.

< 30 Minutes Prior to the Hour

When the minute hand is between 31 and 59 minute mark you state the approaching hour less the minutes using 'menos'.

Es la una
Son las nueve menos veinte.

It is twenty to nine.

Son las siete
Son las doce menos cinco.

It is five to twelve.

Expressions

The following expressions are commonly used when discussing time.

a la madrugada

at dawn, very early

a más tardar

at the latest

a última hora

at the last moment

acabar de

to have just

al amanecer

at sunrise

al atardecer

at sunset

anteayer

day before yesterday

de la noche a la mañana

overnight

de vez en cuando

once in a while

dentro de poco

in a little while

desde entonces

since then

desde que

ever since

después de

after

el día menos pensado

when one least expects

en adelante

from now on

en cuanto

as soon as

hace rato

it's been a while

hace tiempo que

it's been some time

hasta la fecha

to date

hoy en día

nowadays

lo antes posible

as soon as possible

mientras tanto

meanwhile

pasado mañana

day after tomorrow

pasar el rato

to kill some time

poco a poco

gradually

poco después de

soon after

por adelantado

in advance

por ahora

for now

por fin

at last

por primera vez

for the first time

por última vez

for the last time

tan pronto como

as soon as

tarde o temprano

sooner or later

todavía no

not yet

un día si y otro no

every other day